La criptomoneda de Facebook

Facebook ha anunciado el futuro lanzamiento de LIBRA, una criptomoneda basada en la tecnología blockchain, igual que el famoso Bitcoin. Un experimento monetario que podría ser el inicio de una guerra de divisas virtuales entre los gigantes tecnológico, Google, Facebook, Amazon, Apple (GAFA),  Baidu, Alibaba y Tencent (BATs) o incluso Xiaomi.

El miedo de los Estados a perder su poder en materia de política monetaria es evidente. Ejemplo de ello son declaraciones como la del secretario del Tesoro de EE.UU, que tiene “serias preocupaciones” sobre el uso delictivo que se pueda producir por el uso de la Libra y otras criptodivisas. Declaraciones hechas un día antes de la intervención de hoy de David Marcus, responsable de Calibra de Facebook (filial encargada de gestionar la criptodivisa de Facebook), ante el Committee on Banking, Housing, and Urban Affairs del Senado de EE.UU. Declaraciones que se pueden consultar en este PDF.

Por su parte, Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal (FED), hace unos días dijo que si bien el bitcoin no puede considerarse una moneda porque actúa más como un activo, sí cree que el medio de pago de Facebook puede “escalar muy rápido” por el mero tamaño de la red social.

Os dejo la aparición nuestra en el noticiario de RT de hoy:

Libra: ¿una criptomoneda segura?

Para David Marcus de Calibra, que antes trabajó para PayPal “I have heard from people all around the world, excited by the possibilities that Libra offers. The status quo is not working for many; it is too expensive for people around the world to use and transfer their money. We believe Libra can offer a more efficient, low-cost, and secure alternative.” Lo que vendría a indicar que la pretensión de Facebook (y las 27 otras compañías y organizaciones que configuran el proyecto) es crear un medio de pago y de transferencias mundial al alcance de todos sus usuarios, a un coste menor que el sistema bancario.

Marcus afirma ante el Senado americano que “I expect that this will be the broadest, most extensive, and most careful pre-launch oversight by regulators and central banks in FinTech’s history. We know we need to take the time to get this right. And I want to be clear: Facebook will not offer the Libra digital currency until we have fully addressed regulatory concerns and received appropriate approvals.” Es decir, que el lanzamiento de Libra no se producirá hasta tener el visto bueno de los diferentes reguladores financieros.

En cuanto a la naturaleza de la criptomoneda de Facebook, Marcus señala que pretenden que sea estable y con poca inflación: “Libra is designed to be a digitally native currency that can be used around the world. Libra brings together attributes of the world’s best currencies: stability, low inflation, wide usability, and fungibility.” Pretenden que a diferencia del Bitcoin actual, Libra sea como el efectivo: un medio de pago, no una inversión.

La Reserva Libra será una especie de depósito o fondo con una canasta de divisas, dólar, libra esterlina, euro y yen entre otras, a modo de respaldo de las Libras de Facebook. Esta canasta estará depositada en instituciones reguladas con rating de crédito de inversión.

Libra no pretende interferir en la política monetaria de los gobiernos

Siempre según el responsable de Calibra, “The currencies represented in the Libra Reserve will be subject to their respective government’s monetary policies—policies those governments will continue to control. The Libra Association, which will manage the Reserve, has no intention of competing with any sovereign currencies or entering the monetary policy arena. It will work with the Federal Reserve and other central banks to make sure Libra does not compete with sovereign currencies or interfere with monetary policy. Monetary policy is properly the province of central banks“.  Una cosa es que no pretendan interferir en la política monetaria y otra muy distinta que no acaben influyendo en esta.

Si no es Libra, será otra criptomoneda privada

El responsable de Calibra de Facebook deja claro que si no se lanza al mercado la criptomoneda de Facebook, otras empresas de países con otros valores la lanzarán: “I believe that if America does not lead innovation in the digital currency and payments area, others will. If we fail to act, we could soon see a digital currency controlled by others whose values are dramatically different. I believe that Libra can drive positive change for the many people who would benefit from it. I also believe that it can provide an opportunity for leadership consistent with our shared values.”

Integrantes de la Asociación Libra

Actualmente configuran el proyecto de la criptomoneda promovida 27 empresas y organizaciones, que tienen un voto igual que el propio Facebook. Los miembros fundadores son:

  • Pagos: Mastercard, Mercado Pago, PayPal, PayU , Stripe, Visa.
  • Tecnología y mercados: Booking Holdings, eBay, Facebook/Calibra, Farfetch, Lyft, Spotify, Uber.
  • Telecomunicaciones: Iliad, Vodafone.
  • Servicios Blockchain: Anchorage, Bison Trails, Coinbase, Xapo.
  • Capital riesgo: Andreessen Horowitz, Breakthrough Initiatives, Ribbit Capital, Thrive Capital, Union Square Ventures.
  • Organizaciones sin ánimo de lucro, organizaciones multilaterales e instituciones acedémicas: Creative Destruction Lab, Kiva, Mercy Corps, Women’s World Banking.

Explica que pese a que Facebook ha liderado la creación de la Asociación Libra, se reserva los mismos privilegios y obligaciones que el resto, teniendo un solo voto que cuenta lo mismo que el del resto de asociados: “Facebook teams have led the creation of the Libra Association and the Libra Blockchain and will maintain a leadership role through 2019. Once the Libra network launches, however, Facebook and its affiliates will have the same privileges, commitments, and financial obligations as any other founding member of the Association. We hope to have approximately 100 such members before the Libra Blockchain launches. As one member among many, Facebook’s role in governance of the Association will be equal to that of its peers. Facebook will have only one vote and will not be in a position to control the wholly independent organization.

Libra, la criptomoneda de Facebook, puede que se haya ralentizado por las exigencias regulatorias, pero no creo que sea un parón definitivo ni mucho menos: los tentáculos del futuro banco Facebook son varios y muy alargados.